DWI Defense

Group of people cheersing with alcoholic beverages - DWI Defense Practice Area Image

If you or a loved one has been charged with DWI in North Carolina, do not hesitate to contact our office to schedule a free consultation with our DWI Attorney. We understand the seriousness of this charge and how it could affect your life and future. It is important that you take immediate action to work on fighting the charge and take proactive measures to mitigate the consequences of this charge.

If you happen to be an immigrant, either a lawful permanent resident, or an undocumented immigrant, it is imperative that you seek legal advice immediately, as the consequences of a DWI can be devastating for you. You will need help from a DWI lawyer who can aggressively defend you in court, while taking into account the immigration consequences that the charge will have on your immigration status.

If you are a spanish speaker and feel more comfortable discussing this serious matter and its possible consequences with a spanish speaking lawyer, call our office to discuss your case with our immigration and criminal attorney who can explain things to you in your own language.

Unfortunately, for the past several years, there has been countless congressional efforts to limit the opportunities of immigrants, not only to become U.S. citizens, but also to remain in the U.S. as lawful permanent residents.

Our office serves the following counties:

  • Wake
  • Orange
  • Durham
  • Chatham

What is the officer looking for when he/she suspects you have been drinking and driving?

Police officers are trained to look for the symptoms of impairment:

  • A flushed face;
  • Red, watery, glassy, and/or bloodshot eyes;
  • Odor of alcohol on breath;
  • Slurred speech;
  • Fumbling with a wallet trying to get a license;
  • Failure to comprehend the officer’s questions;
  • Staggering when exiting the vehicle;
  • Swaying/instability on your feet;
  • Leaning on your car for support;
  • Combative, argumentative, jovial, or other inappropriate attitude;
  • Soiled, rumpled, or disorderly clothing;
  • Disorientation as to time and place;

I have been charged with a DWI?

Although you may be tempted to wait and see what happens on your court date. It is better to be proactive and find a lawyer as soon as possible. It is very rare that your case will be dismissed by the District Attorney or reduced to a lesser offense. Your best chance is to fight the charge in court, contact our office and start preparing to fight the charge in court. The more proactive you are, the better the chances of being successful in court.

  1. Obtain an alcohol assessment
  2. Begin alcohol classes based off the assessment
  3. Perform community service at a local non-profit organization
  4. Attend AA meetings
  5. Begin a period of sobriety before your trial
  6. Obtain a letter from your insurance company stating all claims relating to the charge have been paid

How is North Carolina treating DWI convictions?

There are six levels of punishment for a DWI in North Carolina, the levels range from a level 5 (being the most lenient) to an aggravated Level 1 (being the most serious). The levels of punishment can either be negotiated during a plea, or determined during a sentencing hearing, following a trial.

Level 5 DWI

Level 5 DWI is the most lenient DWI level. To find a Level 5 DWI, a judge must find that there were no grossly aggravating factors and that the mitigating factors substantially outweigh the aggravating factors. A person subject to Level Five punishment may be fined up to $200 and may be sentenced to a maximum term of not more than 60 days. The term of imprisonment may be suspended, but shall include the condition that the defendant:

  1. Be imprisoned for a term of 24 hours as a condition of special probation; or
  2. Perform community service for a term of 24 hours; or
  3. if the defendant is placed on probation, the defendant must obtain a substance abuse assessment and the education or treatment recommended in the assessment for the restoration of his/her driver’s license.

Level 4 DWI

Level 4 DWI is more severe than Level 5. To find a Level 4 DWI, a judge must find that there were no grossly aggravating factors and that the mitigating factors were balanced by aggravating factors. A person subject to Level Four punishment may be fined up to $500 and may be sentenced to a maximum term of not more than 120 days. The term of imprisonment may be suspended, but shall require that the defendant:

  1. Be imprisoned for a term of 48 hours as a condition of special probation; or
  2. Perform community service for a term of 48 hours; or
  3. If the person is placed on probation, he/she must obtain a substance abuse assessment and complete the education or treatment recommended in the assessment for the restoration of his/her driver’s license.

Level 3 DWI
Level 3 DWI is more severe than a Level 4 DWI. To find a Level 3 DWI, a judge must find that there were no grossly aggravating factors and that the aggravating factors substantially outweigh mitigating factors. A defendant subject to Level Three punishment may be fined up to $1,000 and may be sentenced to a maximum term of not more than six months. The term of imprisonment may be suspended, but shall require that the defendant:

  1. Be imprisoned for a term of at least 72 hours as a condition of special probation; or
  2. Perform community service for a term of at least 72 hours; or
  3. If the defendant is placed on probation, the defendant must obtain a substance abuse assessment and the education or treatment required for the restoration of a driver’s license.

Level 2 DWI
Level 2 DWI is more severe than Level 3. To find a Level 2 DWI, the Judge must find that there was one grossly aggravating factor. The Judge does not weigh aggravating and mitigating factors, except if they affect how much of a punishment he will give under the Level 2 punishment guidelines. A defendant subject to Level Two punishment may be fined up to $2,000 and may be sentenced to a maximum term of not more than 12 months. The term of imprisonment may be suspended only if it requires the defendant to serve a term of imprisonment of at least seven days or to abstain from consuming alcohol for at least 90 consecutive days. If the defendant is placed on probation, the defendant must obtain a substance abuse assessment and the education or treatment for the restoration of a driver’s license.

The judge may impose, as a condition of probation for defendants subject to Level One or Level Two punishments, that the defendant abstain from alcohol consumption for a minimum of 30 days, to a maximum of the term of probation, as verified by a continuous alcohol monitoring system.

Level 1 DWI
Level 1 DWI is more severe than Level 2. To find a Level 1 DWI, the Judge must find that there was a passenger under the age of 18 in the vehicle or that there were two grossly aggravating factors. A defendant subject to Level One punishment may be fined up to $4,000 and may be sentenced to a maximum term of not more than 24 months. The term of imprisonment may be suspended only if it requires the defendant to serve a term of imprisonment of at least 30 days. A judge may reduce the minimum term of imprisonment required to no less then 10 days if the defendant abstains from alcohol consumption and is monitored by a continuous alcohol monitoring system for no less than 120 days. The defendant must obtain a substance abuse assessment and the education or treatment for the restoration of a driver’s license.

Aggravated Level 1 DWI
Aggravated Level 1 DWI is the most severe misdemeanor DWI level. If a Judge finds three or more grossly aggravating factors, the Judge will sentence the driver to an Aggravated Level 1 punishment. A defendant subject to Aggravated Level One punishment may be fined up to $10,000 and may be sentenced to a term of imprisonment of not more than 36 months. Probation may be granted only if it requires the defendant to serve a term of imprisonment of at least 120 days. If probation is granted, the defendant must abstain from drinking alcohol for a minimum of 120 days while undergoing continuous alcohol monitoring and obtain a substance abuse assessment and the education or treatment required for restoration of a driver’s license.

How are DWI levels of conviction determined in North Carolina?

In order to determine the level of punishment for an individual convicted of a DWI, the court must consider three types of statutory factors: aggravating, Grossly Aggravating Factors.
Grossly Aggravating Factors

  • Prior DWI conviction within 7 years of the date of the current DWI offense
  • An intervening DWI conviction
  • Offense committed while defendant’s license was revoked for a prior DWI
  • Offense resulted in serious injury to another
  • A child under the age of 18 was in the vehicle

Aggravating Factors

  • A Blood Alcohol Concentration of 0.15% or higher
  • Especially reckless or dangerous driving
  • Negligent driving that leads to a reportable accident
  • Driving with a revoked license
  • Poor driving history
  • Two or more prior convictions of a motor vehicle offense (not involving impaired driving) of which 3 points were assigned
  • Speeding at least 30 mph over the speed limit
  • Passing a stopped school bus
  • Any other aggravating factor that increases the seriousness of the crime

Mitigating Factors

  • Slight impairment – a Blood Alcohol Concentration at or less than 0.09%
  • Driving that is considered safe (besides the impairment) at the time of impairment
  • Safe driving record
  • Impairment was due to a lawfully prescribed drug
  • Voluntary submission to a mental health facility for an assessment
  • Completion of a substance abuse assessment and 60 days of monitored abstinence from alcohol


Defensa por cargos de DWI o conducir bajo la influencia

driver opening a beer bottle while behind the wheel of a vehicle

Si usted o un ser querido ha sido acusado de DWI en Carolina del Norte, no dude en comunicarse con nuestra oficina legal para programar una consulta gratuita con nuestra abogada. Nosotros entendemos la seriedad de este cargo criminal y cómo esto podría afectar su vida y su futuro. Es importante que tome medidas inmediatas para luchar en contra de este cargo y mitigar las consecuencias de este.

Si usted es un inmigrante, ya sea un residente permanente legal o indocumentado, es imperativo que busque asesoramiento legal de inmediato, ya que las consecuencias de un cargo por DWI pueden ser devastadoras y usted necesitará la ayuda de un abogado con experiencia en casos por DWI que pueda defenderlo agresivamente en la corte, tomando en cuenta las consecuencias que este cargo criminal podría tener en su estado migratorio.

Si usted habla español y se siente más cómodo discutiendo las posibles consecuencias de su caso en su idioma, con una abogada de habla hispana, llame a nuestra oficina para discutir su caso con nuestra abogada de inmigración y defensa criminal.

Desafortunadamente, durante los últimos años, el congreso de los Estados Unidos ha hecho innumerables esfuerzos para limitar las oportunidades de los inmigrantes, no solo para evitar que se conviertan en ciudadanos estadounidenses, sino también para permanecer en los Estados Unidos como residentes permanentes legales.

Nuestra oficina sirve los siguientes Condados:

  • Wake
  • Orange
  • Durham
  • Chatham

¿Qué busca el oficial cuando sospecha que usted ha estado conduciendo bajo la influencia de alcohol?

Los oficiales de policía están entrenados para buscar los siguientes síntomas de intoxicación:

  • Cara enrojecida;
  • Ojos rojos, llorosos y vidriosos;
  • Olor a alcohol en el aliento;
  • Habla arrastrada;
  • Falta de comprensión de las preguntas del oficial;
  • Tambalear al salir del vehículo;
  • Desbalance / inestabilidad en sus pies;
  • Apoyarse en su automóvil para mantenerse de pie;
  • Actitud combativa, argumentativa, jovial u otra actitud inapropiada con el oficial;
  • Ropa sucia, arrugada o desordenada;
  • Tropezar mientras camina;
  • Desorientación en cuanto a tiempo y lugar;

¿Me han acusado de un DWI?

Aunque puede tener la tentación de esperar y ver qué sucede el dia de su corte. Es mejor ser proactivo y buscar un abogado lo antes posible. Es muy raro que su caso sea desestimado por el Fiscal de Distrito o reducido a un delito menor. Su mejor opción es luchar contra el cargo en la corte, comuníquese con nuestra oficina y comience a prepararse para luchar contra el cargo en la corte. Cuanto más proactivo sea, mayores serán las probabilidades de tener éxito y ganar su caso en la corte.

  1. Obtener una evaluación de alcohol
  2. Tomar las clases de alcohol recomendadas en la evaluación.
  3. Realizar servicio comunitario en una organización local sin fines de lucro
  4. Asista a las reuniones de AA
  5. Comience un período de sobriedad antes de su juicio
  6. Obtenga una carta de su compañía de seguros indicando que todos los reclamos relacionados con el accidente han sido pagados

¿Cómo maneja la corte de Carolina del Norte las condenas por DWI?

Carolina del Norte tiene seis niveles de condenas por un DWI, los niveles van desde un nivel 5 (siendo el mínimo) hasta un Nivel 1 agravado (siendo el máximo). Los niveles de castigo pueden negociarse durante una declaración de culpabilidad o determinarse durante una audiencia de sentencia después de un juicio.

Nivel 5 DWI

El nivel 5 DWI es el nivel de DWI más indulgente. Para obtener un DWI de Nivel 5, un juez debe encontrar que no hubo factores extremadamente agravantes, o agravantes y que los factores atenuantes superan sustancialmente a los factores agravantes. Una persona sujeta al castigo de Nivel Cinco puede recibir una multa de hasta $ 200 y puede ser sentenciado a un término máximo de no más de 60 días. El período de prisión puede suspenderse, pero incluirá la condición de que el acusado:

  1. Ser encarcelado por un período de 24 horas como condición de libertad condicional especial; o
  2. Realizar servicio comunitario por un plazo de 24 horas; o
  3. si el acusado es puesto en libertad condicional, el acusado debe obtener una evaluación de abuso de sustancias y la educación o el tratamiento recomendado en la evaluación para el restablecimiento de su licencia de conducir.

Nivel 4 DWI

El Nivel 4 DWI es más severo que el Nivel 5.

Para encontrar un Nivel 4 DWI, un juez debe determinar que no hubo factores extremadamente agravantes y agravantes, pero que los factores atenuantes fueron equilibrados por factores agravantes. Una persona sujeta al castigo de Nivel Cuatro puede recibir una multa de hasta $ 500 y puede ser sentenciada a un término máximo de no más de 120 días. El período de prisión puede suspenderse, pero requerirá que el acusado:

Ser encarcelado por un período de 48 horas como condición de libertad condicional especial; o realizar servicio comunitario por un plazo de 48 horas; o si la persona es puesta en libertad condicional, él / ella debe obtener una evaluación de abuso de sustancias y completar la educación o el tratamiento recomendado en la evaluación para la restauración de su licencia de conducir.

Nivel 3 DWI

El Nivel 3 DWI es más severo que un Nivel 4 DWI. Para determinar un DWI de Nivel 3, un juez debe encontrar que no hubieron extremadamente agravantes y que los factores agravantes superan sustancialmente los factores atenuantes. Un acusado sujeto al castigo de Nivel Tres puede ser multado hasta $ 1,000 y puede ser sentenciado a un término máximo de no más de seis meses. El período de prisión puede suspenderse, pero requerirá que el acusado:

Sea encarcelado por un período de al menos 72 horas como condición de libertad condicional especial; o realizar servicio comunitario por un término de al menos 72 horas; o si el acusado es puesto en libertad condicional, el acusado debe obtener una evaluación de abuso de sustancias y la educación o el tratamiento necesarios para la restauración de una licencia de conducir.

Nivel 2 DWI

El Nivel 2 DWI es más severo que el Nivel 3. Para determinar un Nivel 2 DWI, el juez debe determinar que hubo un factor extremadamente agravante. El juez no toma en cuenta los factores agravantes y atenuantes, a menos que afecten la severidad de castigo que impondrá según las pautas de castigo de nivel 2. Un acusado sujeto al castigo de Nivel Dos puede ser multado hasta $ 2,000 y puede ser sentenciado a un término máximo de 12 meses. El período de prisión puede suspenderse solo si requiere que el acusado cumpla una pena de prisión de al menos siete días o se abstenga de consumir alcohol durante al menos 90 días consecutivos. Si el acusado es puesto en libertad condicional, el acusado debe obtener una evaluación de abuso de sustancias y la educación o el tratamiento para la restauración de una licencia de conducir.

El juez puede imponer, como condición de libertad condicional que los acusados sujetos a castigos de Nivel Uno o Nivel Dos, se abstengan al consumo de alcohol durante un mínimo de 30 días, hasta un máximo del término de la libertad condicional, y ser monitoreado por un sistema de monitoreo de consumo de alcohol.

Nivel 1 DWI

El Nivel 1 DWI es más severo que el Nivel 2. Para determinar un DWI nivel 1, el juez debe encontrar que había un pasajero menor de 18 años en el vehículo o que habían dos factores agravantes, o extremadamente agravantes. Un acusado sujeto al castigo de Nivel Uno puede ser multado hasta $ 4,000 y puede ser sentenciado a un término máximo de 24 meses. El período de prisión puede suspenderse solo si requiere que el acusado cumpla una pena de prisión de al menos 30 días. Un juez puede reducir el tiempo mínimo de prisión requerido a no menos de 10 días si el acusado se abstiene del consumo de alcohol y es monitoreado por un sistema continuo de monitoreo de alcohol durante un periodo mínimo de 120 días. El acusado debe obtener una evaluación de abuso de sustancias y la educación o el tratamiento recomendado por la evaluación para poder restaurar su licencia de conducir.

Nivel 1 agravado DWI

El Nivel 1 agravado DWI es el nivel más grave de delito menor por DWI. Si un juez encuentra tres o más factores agravantes, el juez sentenciará al conductor a un castigo de nivel 1 agravado. Un acusado sujeto al castigo agravado de nivel uno puede ser multado con hasta $ 10,000 y puede ser sentenciado a una pena de prisión de no más de 36 meses. La libertad condicional solo se puede otorgar si requiere que el acusado cumpla una pena de prisión de al menos 120 días. Si se concede la libertad condicional, el acusado debe abstenerse de beber alcohol durante un mínimo de 120 días mientras se somete a un control continuo del alcohol y obtener una evaluación de abuso de sustancias y la educación o el tratamiento necesarios para la restauración de su licencia de conducir.

¿Cómo se determinan los niveles de convicción de DWI en Carolina del Norte?

Para determinar los niveles de castigo para una persona condenada por DWI, el tribunal debe considerar tres tipos de factores legales: factores extremadamente agravantes, factores agravantes y factores atenuantes. Condena previa de DWI dentro de un periodod de 7 años de la fecha del delito actual de DWI, una convicción interviniente de DWI Delito cometido mientras la licencia del acusado estaba revocada por un DWI anterior, la ofensa resultó en lesiones graves a otro individuo, o un niño menor de 18 años estaba en el vehículo cuando el conductor fue detenido por DWI.

Factores agravantes

Una concentración de alcohol en sangre de 0.15% o más Conducción especialmente imprudente o peligrosa. Conducción negligente que conduce a un accidente reportable, conducir con una licencia revocada, tener un historial de conductor muy malo; dos o más condenas previas por un delito de vehículos automotores (que no impliquen problemas de conducción) de los cuales se asignaron 3 puntos; conducir al menos 30 mph por encima del límite de velocidad; rebasar un autobús escolar detenido y cualquier otro factor agravante que aumente la gravedad del delito.

Factores atenuantes

Deterioro leve: una concentración de alcohol en sangre igual o inferior al 0.09%

Conducir que se considera seguro (además del impedimento) en el momento del impedimento un registro que asegure que el deterioro o impedimento, se debió a un medicamento recetado legalmente que el acusado se presente voluntariamente a un centro someterse a una evaluación de abuso de sustancias y 60 días de abstinencia de alcohol.